Навколо було зовсім темно.

Я відчував, як на мене пильно дивляться кілька пар очей. Пот стікав з чола, і від цього тканину капюшона намокла і прилипла до обличчя. Поруч розмовляли люди, але про що - я не міг розібрати. Всі почуття, за винятком зору, загострилися, і я був готовий вичавити з себе все, що могло б мені допомогти, коли з мене знімуть капюшон.
До того, як я потрапив на курс відбору і навчання (S & T / selection and training - прим. Пер.), Я вже побував у двох відрядженнях, включаючи одну ротацію в Іраку. Коли настала моя черга приступити до тесту, я приєднався магазин з маркерними патронами (куля - контейнер з фарбою, виготовлені General Dynamics, - прим. Пер.) До своєї зброї і попрямував в центр кімнати.

Світильники в ній звисали з стельових балок, які утворювали містки, що дозволяють інструкторам спостерігати з боку. Пол ж був розмічений спеціальними лініями, вихід за які означав провал і закінчення тесту.

Зверху мій капюшон був прив'язаний мотузкою, з'єднаної зі спеціальною системою роликів. Коли інструктор смикав за мотузку, капюшон злітав, а я повинен був реагувати на ту чи іншу ситуацію, що розігрується переді мною, будь то захоплення заручника, або поява беззбройного, але агресивну людину, або цілком важливого, який проте в одну мить міг би напасти на мене. Сценарій можна було передбачити.

На відміну від BUD / S, який відчував кандидата на міцність, S & T перевіряв ваші навички, самоконтроль і здатність приймати правильне рішення на тлі колосальних стресу і тиску. Я повинен був швидко оцінити ситуацію, вибрати пріоритетні загрози і діяти відповідно. І за всім цим, за кожним моїм дією, зверху спостерігали інструктори. Оцінювалася кожна дрібниця. Одна помилка могла стати приводом до відрахуванню з курсу і мого повернення в 5-й загін SEAL.

Як тільки капюшон опустився на мої плечі, я два рази глибоко вдихнув і закрив очі. Розім'явши пальці, я взявся за рукоятку гвинтівки і поклав палець на спусковий скобу. Я намагався розслабитися, бо знав, що, будучи напруженим, з забитої думками головою, міг наробити помилок. Намагався не думати: «А ось що буде, якщо ...?». Я довірився собі. Треба було знайти правильну відповідь у питанні життя і смерті якомога швидше і в правильному порядку. Курс S & T змушував тебе вийти за рамки трёхфутового світу.

Страх і стрес - дві різні речі.

Один з ключів до управління своїм страхом - це залишатися всередині твого трёхфутового світу. Але стресом управляти набагато важче, тому що він виходить з області, яку ти не можеш контролювати. Інструктори намагалися з усіх сил, щоб увігнати його в нас в такій кількості, з яким ми вже не могли справлятися.

Секунди тяглися, а я все ще був в капюшоні. Залишатися зосередженим ставало все важче і важче. Здавалося, що інструктори знущаються наді мною, змушуючи вичікувати. Може бути, вони хотіли подивитися, як довго я буду перебувати в стані готовності. А може, просто насміхались з мене, поки я стояв тут в капюшоні. Я знову розім'яв пальці, переніс вагу з однієї ноги на іншу і постарався не відволікатися на зайві думки.

Я знав, що все дійство займе кілька секунд, максимум, хвилину, але кожна секунда в капюшоні тягнулась немов рік.

Раптово, без попередження, капюшон зірвали.

Світло спалахом вдарив по очах. Я відразу встав в стійку і почав сканувати кімнату. Не більше ніж в 10 футах (~ 3 м - прим. пер.) Від мене стояла мила блондинка. Її карі очі дивилися на мене. На ній були джинси і футболка. Вона посміхалася так, як ніби знала щось таке, чого не знав я.
Зброї у неї не було, і я продовжив оглядати кімнату. І тут в дальньому правому куті кімнати я побачив озброєного чоловіка, в його руках був пістолет, приставлений до голови заручника. Особа заручника не можна було розгледіти.

Не особливо роздумуючи, я скинув гвинтівку до плеча і прицілився. Червона марка мого EOTech лягла на голову стрілка.

«Гей, друже», - почув я за плечем. - «Е, придурок!».

«Ось лайно», - подумав я.

Я не подивився, що у мене за спіной.- «Блядь, я втрачаю контроль!».

Я не оглянув всю кімнату, занадто зосередившись на двох цілях переді мною.

Знявши гвинтівку з запобіжника, я зробив два швидких пострілу. Кулі з фарбою догодили в груди стрілка. Я знав, що в першу чергу я повинен був розібратися із захопленим заручником. Навіть якщо позаду мене були озброєні люди, я вважав, що це набагато важливіше. Стрілець упустив пістолет і повалився на землю, відіграючи убитого.

Не дивлячись на те, що він був «мертвий», я відчував що налажал. Я не оцінив всю обстановку до кінця і поспішив. Важко було зволікати, на початку моєї служби ми вчилися робити все на повній швидкості.
 

Під час мого першого відрядження в Ірак з 5-м загоном SEAL під час кожної вилазки ми підбігали до дверей або мчали вгору по сходах з дикими орами. Блін, та коли ми приїхали до Іраку, ніхто в моєму взводі не мав бойового досвіду. Для більшості з нас це було перше відрядження і досвід здобувався вже по ходу справ.

Ми звели наш табір за палацом, що розташовувався на рукотворному пагорбі на околиці Міжнародного аеропорту Багдада. З даху палацу відкривався вид на аеропорт. Військові літаки - великі сірі С-130 і С-17 - сідали на злітно-посадкову смугу. Доносився шум двигунів і гуркіт вертолітних гвинтів. Міжнародний аеропорт Багдада був масивним транспортним вузлом для військ Коаліції. HUMVEE (High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle) і вантажівки LMTV (Light Medium Tactical Vehicles) здіймали пилюку на грунтових дорогах, що ведуть від аеродромів до наметових міст, де розташовувалися війська. Туди, назад, і знову туди їздили повнопривідні вантажівки. Кожен день виростало нове поле, заставлене модульними причепами, призначеними для відпочинку або для підтримання роботи різних підрозділів.

Загони спеціального призначення зайняли головний палац (ймовірно, мова йде про Al Faw Palace в м.Багдад - прим. пер.). Масивна дерев'яні двері вели в хол з мармуровою підлогою. По сходах можна було піднятися до кімнат другого поверху. Там же, в глибині будівлі, організували їдальню, а оперативний центр зайняв одну з кімнат на першому поверсі. Прогулюючись по палацу, я зазначив майстерність людей що його будували. Однак, все цінне було вкрадено мародерами ще до нашого приїзду. Всюди в стінах були дири. Під час початку вторгнення пішов слух, що в палацах Саддама водопровід зроблений з золотих труб, і тому мародери по всьому Іраку розбивали стіни в пошуках наживи.

Зовні палацу були встановлені величезні антени зеленого кольору і супутникові тарілки. Генератори гули поруч з басейном, який поділяв основну частину палацу і місце, де ми розташувалися. Ми зайняли будинок палацової обслуги неподалік від автопарку. Як і в палаці, в цьому будинку були мармурові підлоги, але вони були без витіюватих візерунків і виглядали не так багато. Однак, це не зупинило мародерів від того, щоб і тут надовбами дірок в стінах.

Зона басейну стала центром нашого табору. Між виходами на завдання тут відпочивали і SEAL і Зелені берети. Була рання весна і спека ще не настала. Але в другій половині дня температура вже перевалювала за 80 градусів (за Фаренгейтом; приблизно + 26 ° С, - прим. пер.). Ми працювали ночами, але їли, спали, гойдалися і більшу частину часу до отримання завдання проводили біля басейну.

Протягом декількох тижнів після прибуття ми влилися в Багдадський загін SWAT (special warfare and tactics) і за допомогою CIA (ЦРУ) займалися пошуком і перевіркою підозрюваних в повстанської діяльності. Агентство намагалося виявити лідерів повстанців, які були колишніми членами партії Баас. CIA хотіло заробити собі очки, і сьогодні ми висувалися на завдання.

Приблизно в другій половині відрядження нас залучили до затримання колишнього офіцера розвідки іракських ВВС. Інформатор CIA, одягнений в темний поло, штани кольору хакі і замшеві черевики вів нас в курс справи. Наша мета організовувала в місті атаки проти американських солдатів. Інформатор CIA дав наводку силам Коаліції і, пройшовши через всю систему, вона, нарешті, потрапила до нас. Іракський офіцер був високим, худим і без рослинності на обличчі, що було рідкістю для Іраку.
Інформатор повинен був поїхати попереду нашого конвою і вказати на потрібний будинок. Ми, в свою чергу, повинні були увірватися в ворота і здійснити штурм цього будинку. Завдання не найскладніша - побільше криків, побільше вибухів.

Ми всі зустрілися близько 23:00 для фінального інструктажу і висунулися вже після опівночі. Оперативник CIA і інформатор рухалися на пристойному видаленні від нас на старому бувалому седані. Наш загін рухався на трьох HUMVEE з встановленими на них кулеметами. Я і мій товариш по службі трохи попрацювали зварюванням і зробили на машинах зручні пороги і ручки на дахах, щоб при під'їзді до мети хлопці могли триматися за них і швидко спішуватися, подібно загонам SWAT в Лос Анджелесі.

Я їхав в головній машині. Вулиці були порожні. Вони були вузькими і вздовж них тягнулися сплутані дроти. Періодично антени машин відтягалися назад чіпляючись за них. За гулом двигунів важко було що-небудь почути, але раптом заговорила рація.

«ОК, ось цей», - сказав оперативник. - «ХІСи зліва» (хімічні джерела світла - прим. пер.).
Двигун HUMVEE заревів і машина рвонула вперед до фасаду зазначеного будинку. Ще до зупинки я вже практично вийшов з машини.
Ворота були відкриті, перейшовши невеликий двір, я зупинився біля дверей. Смикати за ручку не став. Хлопець з мого загону встановив вишибной заряд навколо замку і ми обидва відійшли в сторону.

«Вибухх-х-хх!» - закричав він і секунди по тому привів заряд у дію. Двері зірвало з петель і вибило всередину будинку. Я не став чекати, коли розвіється дим. За мить я вже був всередині із піднятою зброєю і готовий відкрити вогонь.

Ззаду я почув, як шумлять хлопці з мого загону. Ми були немов акули перед годівлею. Я відчував, як адреналін заважає мені зосередитися. Окуляри запітніли, весняна спека з духотою не спадали навіть після півночі.

Будинок був красивим, з мармуровими підлогами і сходами. У кімнатах першого поверхах лежали розкішні килими, в повітрі витав запах рослинного масла. По обидва боки фойє розташовувалися кімнати. Кухня повинна була бути в задній частині будинку, праворуч від сходів, що ведуть на другий поверх.
Позаду себе я почув, як мої товариші почали зачищати кімнати першого поверху. Я продовжив рухатися вперед в сторону сходів.
«Ліг, блядь!» - пролунав голос одного з наших.

«Ми зловили його!» - почув я іншого. - «Зв'яжи йому руки!».

Офіцер ВПС Іраку знаходився в кімнаті першого поверху. Він здався, не надавши опору, і хлопці з мого загону швидко зв'язали йому руки. Потім вони виштовхали його в сторону виходу, де нас чекали машини. Я почув крики жінки і ридання як мінімум однієй дитини, що лунають з кімнати, поки хлопці перевіряли інші.

Наш командир загону стояв в центрі коридору і вигукував вказівки.

«Зліва чисто!»
«Справа чисто!»
«Вперед!»

Ми з товаришем підійшли до підніжжя сходів і стали спостерігати.

Як тільки ми підійшли туди, фойє вибухнуло громом пострілів АК-47. Кулі били по мармуровій підлозі і вибивали з нього осколки. Позаду я почув як наші хлопці кричали і розбігалися по укриттях, а кулі били по стінах і підлозі буквально за кілька футів переді мною. Я швидко відійшов від сходів назад і відчув, як мене обсипало мармуровою крихтою і осколками. Гуркіт АК-47 розносився луною по першому поверху, в повітрі висів дим і запах пороху, все це заважало зосередитися. Стріляли зі сходів. Стрілець не стільки цілився, скільки просто виставляв стовбур в нашу сторону і тиснув на спуск. Жоден з пострілів не влучив у ціль, але це не мало значення - стрілок перебував всього в п'ятнадцяти футів (~ 4,5 метра - прим. пер.) Від нас.

Я повернувся в його сторону і почав стріляти з моєї М-4 вгору по сходах в надії змусити стріляючого шукати укриття.

Тепер вже принаймні троє з нас вели вогонь у відповідь. Підійшов наш командир і ми стали готуватися до штурму сходів. У стрілка була перевага, ми не знали, де він ховається. Ми не мали поняття, чи був він один, або їх було декілька. Нам би не завадила зараз підтримка з повітря, або щось на зразок АС-130, але ми були в центрі Багдада. Імовірність жертв серед мирного населення була занадто велика. Єдиний вихід - штурм сходів і зачистка другого поверху.
Через дим ставало важче що-небудь розгледіти.

Командир наказав використовувати світлошумові гранати. Ці гранати є нелетальною зброєю, просто створюють гучний звук і приголомшують противника на кілька секунд. Вони з надійністю дадуть нам кілька секунд, щоб здійснити штурм сходів.

У нас було близько п'яти-шести гранат. Вони схожі на невеликі срібні трубки з отворами на корпусі. Висмикнувши чеку кожної, ми закинули їх на другий поверх. Звук спрацювали гранат був схожий на звук кінця світу. У моїх вухах дзвеніло і довелося кричати, щоб мене почув товариш, що стоїть попереду.

Як тільки гул світлошумової став стихати, ми переглянулися. Було ясно, що настав час рухатися вгору по сходах. Я зробив два глибокі вдихи і постарався зосередитися на тому, що треба було зробити.

Гранатами вибило шибки другого поверху, підлога була всіяна осколками, а в повітрі висів густий кислий дим білого кольору. Поки ми обидва піднімалися сходами - стріляли, намагаючись цим забезпечити собі прикриття.

Зробивши близько чотирьох пострілів і пройшовши половину сходів, М-4 заклинило. Розбиратися було ніколи і я скинув зброю. Гвинтівка залишилася висіти на грудях, а я дістав пістолет котрий був на стегні в кобурі.

Піт струменів по моєму обличчю заливаючи очі. Тримаючи пістолет на рівні очей, я продовжив шлях до коридору другого поверху намагаючись не наступати на бите скло. Я усвідомлював, що противник може з'явитися в будь-який момент і знову почати стріляти. В коридорі не було де ховатися. І як тільки він з'явиться, то зловить кулю.
На другому поверсі розташовувалися три кімнати. В кінці коридору був балкон. Хлопці з мого загону рухалися позаду мене. Кілька «котиків» зайшли до першої кімнати по правій стороні. У ній на підлозі лежали матраци. Я продовжив повільно просуватися по коридору крізь дим.

Як тільки ми підійшли до другої двері по правій стороні коридору, я пройшов трохи далі, а хлопці зайшли всередину. Добравшись до останньої двері зліва, ми вибили її і увірвалися в кімнату. Тут я почув крики з другої кімнати. Хлопці знайшли АК-47, але самого стрільця ніде не було.

Прямо переді мною була двері, що ведуть на балкон. Я простягнув руку і спробував відкрити її. Двері були замкнені з нашого боку. Мої товариші знайшли АК-47, але ніхто не знав куди подівся його власник.

Я постарався продумати всі варіанти. Чи був на ньому пояс смертника? Стрілок був один чи кілька? Його було не чутно і не видно. Я почав нервувати. Куди ж подівся цей ублюдок?

Спуститися вниз він не міг. Я встав на коліно і привів в порядок мою М-4. Потім, відкривши замок, я повільно відкрив балконні двері. Може бути, він ховався там. До мене так і не дійшла, як він міг втекти на балкон, закривши двері зсередини. Все вищеописане сталося настільки швидко, що мені важко було встежити за дрібницями і я не надав особливого значення цьому моменту. Очевидно, я перенапружувався. Весь цей бій нагадував мені автомобільну аварію.

Коли ви потрапляєте в автомобільну аварію, то найчастіше запам'ятовуєте останні дві-три секунди до удару. Якщо ви потрапляєте в аварії знову, знову і знову, то починаєте запам'ятовувати набагато більше деталей, які супроводжують цю подію. Обставини що призвели до аварії, запахи, звуки і швидкість перед зіткненням.
Перестрілки в якійсь мірі схожі на автомобільні аварії. Ви намагаєтеся їх уникнути, вони завжди несподівані, і через припливу адреналіну вам важко зберігати зосередженість і приймати правильні рішення. Ця перестрілка була однією з перших для мене і я трохи розгубився.
Розібравшись з моєї М-4, я відкрив двері і вийшов на балкон.

Нікого. Куди він, чорт його забирай, подівся? Я дійшов до кінця балкона, оглядаючи подвір'я і прилеглу дах. Внизу стояли наші машини. Йому нікуди було бігти! Стрілець ніби випарувався.

Я пішов до іншого кінця балкона і там заглянув у вікно кімнати, де хлопці знайшли АК-47. Вони були в кімнаті, оглядаючи її заглядали під ліжка і обшукували дерев'яна шафа в дальній частині кімнати.

Вже збираючись повернутися назад в будинок, через вікно я помітив чоловіка. Він сидів на підвіконні і ховався за шторами, які прикривала виступає частина меблів. Йому було десь за двадцять років, він був одягнений в майку і шорти. Волосся на його голові було скуйовджене, а на щоках була легка неголеність. Його коліна були притиснуті до грудей і він щосили намагався залишатися нерухомим. Він сидів з закритими очима і навіть не міг припустити, що я його бачу.

Я скинув М-4, але стріляти не міг. Він був беззбройний, крім того хлопці з загону могли постраждати від випадкової кулі. На вікні була чорна металева решітка. Я просунув ствол зброї між прутів і розбив скло. Звук розбитого скла налякав його і він подивився на мене. Я зробив крок назад і прицілився в його обличчя. Він відкинув голову назад, скло посікло йому губи і кров струменем потекла по підборіддю на його брудну майку. Він застогнав і впав з підвіконня на підлогу спальні. Мої товариші схопили його, поклали вниз обличчям і наділи пластикові наручники. Пізніше ми з'ясували, що він був сином іракського офіцера. Перед тим як сховатися на підвіконні, він кинув свій АК-47.

Під час повернення на базу тієї ночі, я так і не зміг зібрати думки до купи. Я прокручував те, що трапилося по колу. Хлопці, які виявили АК-47, повинні були знайти і сина, але через те, що всі були на взводі через стрес, вони не змогли виконати огляд належним чином.

Через пару років, на тесті з капюшоном, я всерйоз задумався про те, як справлятися зі стресом. Я зрозумів, що ключ до вирішення цього завдання полягає в тому, щоб розкласти по поличках усі стресори і потім працювати з ними. Я дроблю їх на більш дрібні частини, з якими я можу впоратися. Те, на що я не можу вплинути - мене не хвилює. Розбивши проблему на частини, я розбираюся з ними - одна за одною. За великим рахунком, ми знову повертаємося до курсу BUD / S та історії зі слоном.
Як можна з'їсти цілого слона? По шматочках.

Завдання тесту з капюшоном - скувати тебе. Змусити приймати дуже складні рішення, правильні чи неправильні, хороші або погані, вирішувати питання життя і смерті за лічені секунди. В бою ми зустрічаємося зі схожими ситуаціями. Я завжди намагаюся сприймати речі як є. Не хочеться, щоб хлопці ціпеніли при зустрічі з переважаючим противником. З іншого боку, не хочеться, щоб вони відкривали вогонь, тверезо не оцінити ситуацію. Подивися, оціни ситуацію, розстав пріоритети, розбий завдання на більш дрібні і працюй з тим, на що можеш вплинути і що можеш виконати в першу чергу. Завдяки постійним тренуванням, їх повторення і досвіду, більшість бійців SEAL можуть робити це на рівні інстинкту.

Як тільки приходиш до цього, все встає на свої місця.

Повернемося до мого тесту в капюшоні на курсі S & T. Через кілька секунд після того, як інструктор зірвав каптур, я застрелив захопив заручника двома пострілами з фарбою. Це було першим пунктом в моєму чек-листі. Наступним пунктом були люди позаду мене. Я розвернувся, скинув зброю напоготові і почав кричати:

«Покажіть руки! Відійшли назад, блядь! ».

Чоловіки були одягнені як і перший стрілок. Однак, вони були беззбройні і відразу підняли руки вгору. Повільно, дуже маленькими і обережними кроками, вони стали задкувати назад. Як тільки вони опинилися в декількох футах від мене, я наказав лягти їм на землю.

«Обличчям вниз! Руки розкинути в сторони! ».

Вони лягли і я озирнувся на блондинку, та тримала пістолет навпроти мого обличчя.

«Якого хуя ти там робиш?» - крикнув зверху інструктор.

Тут же все інструктори почали кричати, що я дію недостатньо швидко. Я був обережним. Я повільно переміщався від однієї загрози до іншої і поплатився за це. На моє щастя, майже ніхто не проходив цей тест з першого разу. Я влетів в свою першу «автомобільну аварію» і це було так собі.

Я проклинав себе за повільність. Витративши занадто багато часу на двох чоловіків, я зовсім забув про жінку позаду. Я не сприйняв її як загрозу.
Однак, як показав досвід відряджень, жінки, особливо в Іраку, часто ховали у себе телефони і зброю. Під час моєї першої відрядження з 5-м загоном SEAL ми обшукували жінку після арешту її чоловіка і знайшли кілька пістолетів і телефони. У відрядженні в Багдаді були затримані чотири жінки, під час обшуку на них були виявлені пояси смертників. Через кілька місяців після цих подій у Багдаді, смертниця переодягнена в чоловіка, привела пояс в дію в передмісті Таль-Афара, північній частині Іраку. Повстанці знали, що ми не обшукуємо жінок. Після цього випадку, ми прийняли рішення обшукувати всіх, узятих під підозру.

Я завалив перший тест з капюшоном на курсі S & T, але я виніс урок, який ніколи не забуду. Оціни обстановку, розстав пріоритети і дій. Протягом всього мого життя, служби та життя інших людей я буду спостерігати і потрапляти в такі «автомобільні аварії» ще дуже багато раз, зустрічаючись з різними явищами стресу, які я навіть не міг собі уявити під час тесту з капюшоном. І буду стріляти справжніми кулями, а не невинною фарбою. І кожен раз я буду виносити і дізнаватися для себе щось життєво важливе.

Джерело: https://lost-unit.livejournal.com
Автор: Lost-Unit